viernes, 21 de septiembre de 2012

REY EDUARDO VIII DEL REINO UNIDO. DUQUE DE WINDSOR.

Eduardo Windsor. Nació el 23 de junio de 1894 en White Lodge, Richmond Park, en las afueras de Londres, durante el reinado de su bisabuela la Reina Victoria. Hijo del Rey Jorge V del Reino Unido y de la Princesa María de Teck. Como bisnieto del Monarca en la línea masculina, Eduardo fue creado Su Alteza el Príncipe Eduardo de York desde su nacimiento. Eduardo y sus hermanos menores fueron educados por niñeras y no directamente por sus padres. El padre de Eduardo, aunque de severa disciplina, fue demostrativamente cariñoso. Eduardo realizó el examen para entrar en Osborne Naval College y comenzó allí en 1907. Después de dos años en la universidad de Osborne, que no le gustaba, Eduardo pasó al Real Colegio Naval de Dartmouth. Cuando su padre ascendió al trono el 06 de mayo de 1910 a raíz de la muerte de Eduardo VII, Eduardo se convirtió en Duque de Cornualles y Duque de Rothesay y fue creado el Príncipe de Gales, un mes después de su cumpleaños número 16, el 23 de junio de 1910. Cuando la Primera Guerra Mundial estalló, Eduardo tenía la edad mínima para el servicio activo y deseaba combatir. Se unió a la Guardia de Granaderos, en junio de 1914. Fue testigo de la guerra de trincheras de primera mano y trató de visitar la línea de frente tan a menudo como podía, por lo que fue condecorado con la Cruz Militar en 1916. Su papel en la guerra, aunque limitado, lo hizo popular entre los veteranos del conflicto. A lo largo de la década de 1920, como el Príncipe de Gales, representó a su padre, el Rey Jorge V, en el Reino Unido y en el extranjero en muchas ocasiones. Su rango, viajes, belleza, y soltería le ganó la atención del público, y en el apogeo de su popularidad, fue la celebridad más fotografiada de su tiempo. Eduardo era un mujeriego compulsivo y su conducta imprudente durante los años 1920 y 1930 preocupaban al gobierno. En 1930, Jorge V le dio a Eduardo una casa, Fort Belvedere, en Windsor Great Park. Allí el Príncipe organizaba encuentros con mujeres, incluso casadas. De este modo conoció a la estadounidense Wallis Simpson. Simpson se había divorciado de su primer marido en 1927, y su segundo marido, Ernest Simpson, era un hombre de negocios británico-estadounidense. Wallis Simpson y el Príncipe de Gales, se convirtieron en amantes, lo cual debilitó aún más la relación entre padre e hijo. Aunque el Rey Jorge V y la Reina María se reunieron con Simpson en el Palacio de Buckingham en 1935, posteriormente se negaron a recibirla. El Rey Jorge V murió el 20 de enero de 1936, y Eduardo subió al trono como el Rey Eduardo VIII. Al día siguiente, rompió el protocolo real al ver la proclamación de su adhesión a partir de una ventana en compañía de los Simpson entonces aún casado. Para octubre estaba claro que el nuevo Rey planeaba casarse con Simpson. El 16 de noviembre de 1936, Eduardo invitó al primer ministro británico Stanley Baldwin al Palacio de Buckingham y expresó su deseo de casarse con Wallis Simpson cuando se divorciara. Baldwin le informó que sus súbditos considerarían el matrimonio moralmente inaceptable, sobre todo por volver a casarse después del divorcio, algo que la Iglesia de Inglaterra y el pueblo no tolerarían. Eduardo propuso una solución alternativa de un matrimonio morganático, en la que permanecería como Rey y Wallis no tendría el título de Reina. Esto también fue rechazado por el gabinete británico. Eduardo VIII abdicó en el Fuerte Belvedere, el 10 de diciembre de 1936. En la noche del 11 de diciembre de 1936, Eduardo, ahora nuevamente Príncipe, dio un discurso a la nación y al Imperio, para explicar su decisión de abdicar. Tras la renuncia, Eduardo partió hacia Austria, no pudo unirse a Simpson hasta que su divorcio se convirtió en absoluto, varios meses más tarde. Su hermano, el Príncipe Alberto, Duque de York, accedió al trono como Jorge VI. El 12 de diciembre de 1936, en la reunión de la adhesión del Consejo Privado del Reino Unido, Jorge VI anunció que iba a hacer a su hermano "Su Alteza Real el Duque de Windsor". El Duque de Windsor se casó con Wallis Simpson, en una ceremonia privada el 03 de junio de 1937, en el Château de Candé, cerca de Tours, Francia. Las relaciones entre el Duque de Windsor y el resto de la familia real fueron tensas durante décadas. En octubre de 1937, el Duque y la Duquesa visitaron Alemania, en contra del consejo del gobierno británico, y conocieron a Adolf Hitler en su retiro de Obersalzberg. La visita fue muy publicitada por los medios de comunicación alemanes. Los Duques se instalaron en Francia. Al estallar la Segunda Guerra Mundial en septiembre de 1939, fueron traídos de regreso a Gran Bretaña por Luis Mountbatten a bordo del HMS Kelly. Cuando Alemania invadió el norte de Francia en mayo 1940, los Windsor huyeron hacia el sur, primero a Biarritz, luego en junio a España. En julio, la pareja se trasladó a Lisboa, Portugal. En agosto, un buque de guerra británico envió al Duque y la Duquesa a las Bahamas. Luego de la guerra, el Duque admitió en sus memorias que admiraba a los alemanes, pero negó ser pro-nazi. La pareja regresó a Francia y pasó el resto de su vida en el retiro. Asumieron el papel de celebridades y eran considerados como parte de la sociedad café en los años 1950 y 1960. Ellos organizaron fiestas en París y Nueva York. En 1955, visitaron al presidente Dwight D. Eisenhower en la Casa Blanca. En 1970 fueron invitados de honor a una cena en la Casa Blanca por el presidente Richard Nixon. La familia real nunca aceptó plenamente a la Duquesa. En la década de 1960, la salud del Duque se deterioró. En diciembre de 1964, fue operado e una aneurisma de la aorta abdominal. A finales de 1971, el Duque, que era un fumador desde muy temprana edad, fue diagnosticado con cáncer de garganta y se sometió a terapia de cobalto. La Reina Isabel II visitó los Windsor en 1972, durante una visita de Estado a Francia, sin embargo, sólo la Duquesa apareció con la comitiva real para una sesión fotográfica. El 28 de mayo de 1972, el Duque murió en su casa de París, a menos de un mes antes de su cumpleaños 78. Su cuerpo fue devuelto a Gran Bretaña, siendo sepultado en el cementerio real detrás del Mausoleo Real de la Reina Victoria y el Príncipe Alberto en Frogmore. Frágil, y cada vez más senil, la Duquesa murió 14 años después, y fue sepultada junto a su marido como "Wallis, Duquesa de Windsor".