martes, 4 de septiembre de 2012

PRINCESA ELENA DEL REINO UNIDO. PRINCESA CONSORTE DE SCHLESWIG-HOLSTEIN.

Elena de Sajonia-coburgo y Gotha. Nació el 25 de mayo de 1846 en el Palacio de Buckingham. Hija de la Reina Victoria I del Reino Unido y del Príncipe Alberto de Sajonia-Coburgo y Gotha. Sus padrinos fueron el Gran Duque heredero de Mecklemburgo-Strelitz, la Duquesa de Orléans, y la Duquesa de Cambridge. Su infancia la pasó con sus padres, viajando entre una gran la variedad de residencias reales en Gran Bretaña. El ambiente íntimo de la corte real llegó a su fin el 14 de diciembre de 1861, cuando su padre murió y su madre entró en un período de intenso duelo. La Princesa comenzó un romance con el ex bibliotecario de su padre, Carl Ruland, tras su nombramiento a la Casa Real por recomendación del Barón Stockmar en 1859. Cuando la Reina descubrió que Elena se había enamorado de un sirviente real, fue inmediatamente despedido y enviado de regreso a su país natal, Alemania. Luego de ese suceso, Victoria comenzó a buscar un marido para su hija. Sin embargo, como hijo del medio, las perspectivas de una poderosa alianza con una casa real europea eran bajo. Su aspecto era también una preocupación, ya que a la edad de quince años fue descrita por su biógrafo como gorda y desaliñada. Por otra parte, Victoria insistió en que futuro esposo de Elena debía permanecer cerca de la Reina, para mantener a sus hijas cerca. Su elección finalmente cayó sobre el Príncipe Christian de Schleswig-Holstein. La pareja se casó el 05 de julio de 1866 en el Castillo de Windsor. Christian, era hijo de Christian, Duque de Augustenborg y de la Condesa Lovisa Sofía Danneskjold-Samsoe. El Príncipe Christian de Schleswig-Holstein y Elena se dedicaron el uno al otro, y llevaron una vida tranquila en comparación con las hermanas de Elena. La pareja tuvo seis hijos: el Príncipe Christian Víctor, murió durante su servicio en la Guerra de los Boers; el Príncipe Alberto John, sucedió como jefe de la Casa de Oldenburg en 1921; la Princesa Victoria Luisa; la Princesa Francisca Josefa, casada con el Príncipe Aribert de Anhalt; el Príncipe Federico Augusto; y un niño nacido muerto. Elena, como había prometido, vivía cerca de la Reina, y tanto ella como Beatriz desempeñaron funciones para ella. Su salud no era buena y se hizo adicta al opio y láudano. Tras la muerte de la Eeina Victoria, el 22 de enero de 1901, Elena vio relativamente poco a sus hermanos sobrevivientes. Elena era el miembro más activo de la familia real, llevando a cabo un amplio programa de compromisos reales en un momento en que la realeza no se esperaba que apareciera a menudo en público. También fue una activa patrocinadora de organizaciones de beneficencia, y fue uno de los miembros fundadores de la Cruz Roja. Fue presidente fundador de la Real Escuela de Costura, y presidente de la Asociación de la Royal British Nurses. La nueva Reina Alexandra, insistió en sustituir a Elena como Presidente del Servicio de Enfermería del Ejército. Esto generó un quiebre adicional entre las damas reales, con el Rey Eduardo VII en medio. A través de sus actividades de caridad, se convirtió en popular entre la gente. Christian también llevó una vida tranquila, aunque a pesar de la vejez, representó al Rey en un número de funciones extranjeras, entre ellas las bodas de plata en 1906 del Emperador Guillermo II de Alemania, hijo de la hermana de Elena, Victoria. En 1910, el Rey Eduardo VII murió. En 1917, en respuesta a la ola de sentimiento anti-alemán que rodeaba la guerra, Jorge V cambió el nombre de la familia de Sajonia Coburgo y Gotha a Windsor. Ese mismo año, el 08 de octubre, el Príncipe Christian murió en Schomberg House. Elena era más cercana a su hermano, el Príncipe Alfreda, quien la consideraba su hermana favorita. La Princesa Elena murió a los 77 años de edad en Schomberg House, el 19 de junio de 1923.